Wann Sie Ihr Visum benutzen müssen, wie Sie sich mit öffentlichen und privaten Verkehrsmitteln fortbewegen können und was Sie über all das verlockende Straßenessen denken sollten.

Indien ist einer der lebhaftesten, farbenfrohesten und aufregendsten Orte der Welt, die man besuchen kann. Die Vielfalt der Menschen, der Kultur und der Küche machen es zu einem lohnenden Ziel für jeden Reisenden. Hier sind neun Tipps, um sicherzustellen, dass Ihre nächste (oder erste) Reise nach Indien so reibungslos wie möglich verläuft.

Drucken Sie Ihr Visum aus. Nein, das andere Visum

Ein Touristenvisum für die doppelte Einreise nach Indien mit einem viermonatigen Zeitfenster für die erste Einreise ist relativ einfach über eine Website der indischen Regierung zu erhalten. Wenn Sie jedoch die Bestätigungs-E-Mail erhalten, dass Ihr Visum genehmigt wurde, gibt es einige Verwirrung darüber, was Sie tatsächlich ausdrucken und den Behörden vorlegen müssen.

Es stellt sich heraus, dass Sie das Dokument, das Sie für die Einreise nach Indien ausdrucken müssen, nicht wirklich per E-Mail erhalten. Mindestens 10 Personen auf meinem Flug nach Neu Delhi wurden beim Einsteigen aus der Reihe gezerrt und in ein kleines Nebenbüro gedrängt. Das nur um das richtige elektronische Reisegenehmigungsformular auszudrucken, das für die Einreise nach Indien benötigt wird. Sie hatten einen Ausdruck der E-Mail zur Bestätigung ihres Visums – das ist nicht das, was man braucht.

Ich hatte zufällig einen Ausdruck des richtigen Dokuments, aber ich fand ihn rein zufällig. Wenn Sie genehmigt worden sind, gehen Sie zurück zur Visumantragsseite und klicken Sie auf „Visastatus“. Nachdem Sie Ihre Informationen eingegeben haben, klicken Sie auf „Druckstatus“ am unteren Bildschirmrand. Das entsprechende Formular sollte zum Herunterladen beginnen. Es sollte Ihr Foto und einen Strichcode enthalten – wenn nicht, ist es nicht das richtige Dokument.

Nehmen Sie Ihre Kreditkarten mit

Generell sollten Sie es sich zur Gewohnheit machen, alle Reisepläne auszudrucken, sei es für Flüge oder Hotels. Denken Sie aber auch daran, die Kreditkarte, mit der Sie die Reservierung gekauft haben, mitzunehmen. Bei Flügen ist sie besonders wichtig – im Kleingedruckten einiger Fluggesellschaften werden Sie feststellen, dass sie tatsächlich eine Voraussetzung ist. Und während mein Pass die meiste Zeit nicht überprüft wurde, wurde meine Kreditkarte einmal überprüft. Bringen Sie sich nicht in eine peinliche Situation: Stellen Sie sicher, dass Sie sie bei sich haben.

Bleiben Sie in Kontakt, aber bezahlen Sie nicht zu viel

Wenn Sie mehr als nur eine kurze Zeit in Indien verbringen werden, sollten Sie in eine lokale SIM-Karte investieren. Der AT&T Passport Plan verlangt eine Pauschalgebühr von $60 für bis zu 30 Tage und bringt Ihnen ein mickriges Gigabyte an Daten. Sie können auch $120 für drei Gigabyte bezahlen. Und wenn Sie überziehen, bereiten Sie sich darauf vor, über $50 pro zusätzlichem Gigabyte Daten zu zahlen.

Nach meiner Landung in Indien ging ich zum Airtel-Kiosk und zahlte 999 Rupien für eine lokale SIM-Karte. Einschließlich aller Steuern und Gebühren kostete es etwas mehr als $14. Die Karte, die 84 Tage lang gültig war, enthielt 1,4 Gigabyte Daten pro Tag, 100 SMS oder Textnachrichten pro Tag und unbegrenzte Ortsgespräche. Das ist einfach ein unglaubliches Angebot, das es wert ist, unabhängig von der Dauer Ihres Aufenthalts genutzt zu werden.

Wenn Sie in einem Land unterwegs sind, möchten Sie vielleicht eine flexiblere Option. Eine AIS-Reise-SIM-Karte, die nur Daten enthält, war sehr praktisch, als ich einen Flug nach Sri Lanka gebucht habe und meine indische SIM-Karte nicht mehr funktionierte. Eine AIS-Karte liefert vier Gigabyte an Daten über einen Zeitraum von acht aufeinander folgenden Tagen. Sie behauptet, in 18 verschiedenen Ländern zu funktionieren (ich kann allerdings nur für Sri Lanka und Indien sprechen).

Bleiben Sie mobil, aber üben Sie sich in Geduld

Sie werden die Mitfahrzentralen in Indien schnell kennenlernen. Sie sind praktisch und preiswert und es ist besser, als mit den Fahrern zu verhandeln. Allerdings sollten Sie sich auf ein wenig Wartezeit einstellen. Uber und Ola Cabs, die beiden Mitfahrzentralen, die ich in Indien benutzt habe, haben im Allgemeinen gut genug funktioniert. Allerdings musste ich häufig absagen oder nachbestellen, da die Fahrer häufig einfach nicht erschienen oder im horrenden Verkehr stecken geblieben sind. Wenn Sie sich in einer kleinen Nebenstraße befinden, sollten Sie sich überlegen, ob Sie nicht zu Fuß zur nächsten großen Durchgangsstraße gehen wollen. Dort wird es einfacher sein, ein Auto zu bekommen.

Stellen Sie außerdem sicher, dass die Kreditkarte, mit der Sie Ihre Fahrten bezahlen, keine Gebühren für Auslandsüberweisungen erhebt. Wenn Sie eine Kreditkarte an Ihrem Uber-Konto haben, die eine Gebühr für Auslandsüberweisungen erhebt, kann es sein, dass Sie bei der Nutzung von Uber im Ausland zusätzliche Gebühren zahlen müssen.

Manchmal ist es jedoch schneller und bequemer, ein Tuk-Tuk oder eine Auto-Rikscha zu nehmen. In diesem Fall sollten Sie sich darauf vorbereiten, zu verhandeln. Seien Sie sich auch bewusst, dass Tuk-Tuks Sie nicht überall hinbringen können. Als ich einen angefordert habe, um mich am Flughafen in Delhi abzusetzen, war es eine unangenehme Überraschung, als der Fahrer mich nicht direkt zum Terminal bringen wollte und ich einen separaten Shuttle nehmen musste. Tuk-Tuks, so sagte er, durften Sie nicht am eigentlichen Terminal absetzen.

Wechselgeld holen

Ich fand die Wechselkurse auf den Flughäfen anständig. Ein Vorteil des persönlichen Austauschs gegenüber einem A.T.M. ist, dass man kleine Scheine verlangen kann. Du willst nicht mit einer Handvoll lila 2.000-Rupien-Scheine herumlaufen. Wann immer du Geld wechseln kannst, tu es. Fast-Food-Restaurants sind dafür besonders gut geeignet. Sie brauchen kleine Scheine, wenn Sie auf der Straße eine Tasse Tee kaufen oder eine Tuk-Tuk-Fahrt machen. Erwarten Sie nicht, dass Ihr Fahrer Wechselgeld herausgeben kann.

Bleiben Sie aktiv

Es gibt viele Möglichkeiten, Filme, Veranstaltungen und Konzerte in Indien zu besuchen. Ich habe ohne Probleme ein Konzert in Mumbai im Internet gebucht. Für Touren und Führungen in einer neuen Stadt versuchte ich, wann immer es ging, direkt bei einer Firma zu buchen, benutzte aber auch größere Seiten, einfach nur der Bequemlichkeit wegen.

Es gibt auch viele Möglichkeiten, in einer neuen Stadt vor Ort Tourguides zu finden. In Mumbai zum Beispiel gibt es einige auf der Straße direkt vor dem Gateway of India. Ein vertrauter Aufenthalt zu Hause ist auch eine fantastische Möglichkeit, um Vorschläge für Dinge zu bekommen, die man tun kann und wo man hingehen kann. Ich hatte viel Glück damit, als ich während meines Aufenthalts in Kalkutta ein Zimmer über Airbnb gemietet habe.

Sicherheit geht vor

Ich hatte keine Sicherheitsprobleme während der Reise in Indien. Ich vermied es, Geld auffällig zur Schau zu stellen, lief nicht zu spät in der Nacht herum und benutzte im Allgemeinen den gesunden Menschenverstand. Aber ich verstehe, dass die Erfahrung für weibliche Reisende, insbesondere allein reisende Frauen, ganz anders sein kann. Es ist viel zu diesem Thema geschrieben worden. Ich empfehle Ihnen, persönliche Berichte von Frauen zu lesen, die nach Indien gereist sind, oder, wenn möglich, mit Freundinnen zu sprechen, die bereits dorthin gereist sind, und dann Ihre eigene Einschätzung vorzunehmen. Reisen sollte ein Abenteuer sein, aber es sollte niemanden verunsichern oder kompromittieren.

Lassen Sie uns einen Deal machen

Feilschen ist eine Kunstform. Und obwohl einige Leute es wirklich nicht gerne tun (ich auch nicht besonders), ist es einen Versuch wert, sich in den Geist der Kunst zu versetzen, besonders wenn man vorhat, irgendwelche Einkäufe zu machen. Entscheiden Sie im Allgemeinen, was Ihnen die jeweilige Sache – ein Hemd oder eine Handtasche – wert ist. Setzen Sie eine geistige Obergrenze für das, was Sie bereit sind zu zahlen. Der erste Preis, den der Verkäufer Ihnen entgegenwirft, besonders wenn Sie offensichtlich Ausländer sind, wird wahrscheinlich sehr hoch sein. Kommen Sie mit der Hälfte des Preises zurück, oder vielleicht sogar weniger, je nach den Umständen. Der Verkäufer wird Ihre Antwort dramatisch abtun und mit einem etwas geringeren Preis antworten.

Von da an ist es nur noch eine Frage, wie sehr Sie den Artikel haben wollen. Konzentrieren Sie sich nicht darauf, den absolut niedrigsten Preis zu erzielen, den ein Verkäufer erzielen wird. Wenn es zwischen 500 oder 600 Rupien für etwas ist, machen Sie kein Drame aus den letzten 100 Rupien, die weniger als zwei Dollar sind, und verlieren Sie möglicherweise den Verkauf. Denken Sie dran: Objektiv gesehen machen Sie wahrscheinlich immer noch ein gutes Geschäft. Dieses Geld bedeutet den Verkäufern wahrscheinlich mehr als Ihnen.

Essen oder nicht essen?

Ich bin ein unverschämter Befürworter von Straßenessen. Ich liebe den Geschmack, die Umwelt und die Tatsache, dass es von Natur aus recht genügsam ist. Aber Straßenessen hat offensichtlich potentielle Risiken. Als ich Anfang des Jahres nach China reiste, haben mir einige Straßenknödel große Magenprobleme bereitet. In Indien hatte ich mehr Glück – und das ist es auch, was es ist, wirklich: Glück. Wenn du genug Straßenessen isst, wirst du krank. Es ist nur eine Frage der Zeit. Für mich ist der Preis das Risiko wert. Und wenn du es versuchen willst, gibt es Wege, die Wahrscheinlichkeit zu verringern, dass du krank wirst.

Erstens, trinken Sie nicht das Wasser. Das klingt offensichtlich, aber es erstreckt sich auch auf andere Aktivitäten. Seien Sie vorsichtig beim Zähneputzen mit Leitungswasser (möglichst in Flaschen) oder beim Öffnen des Mundes beim Duschen. Außerdem vermeide ich es, auf der Straße Getränke mit Eis zu kaufen. Der bestellte Fruchtsaft mag zwar völlig sicher sein, das Eis aber nicht.

Ich verzichte auf frische Produkte, es sei denn, es ist etwas, das sich schälen lässt. Generell suche ich nach warmen Lebensmitteln und Straßenständen, die viel Umsatz machen. Wenn sie viel Essen servieren, ist die Wahrscheinlichkeit größer, dass das Essen frisch ist. Und Dinge wie der wunderbar gewürzte, milchige Tee, der an den vielen Straßenständen in rohem Zustand gekocht wird, sind wahrscheinlich sicherer als rohe Produkte.

Nicht gant so weit entfernt aber mindestens genauso sehenswert ist Augsburg.